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Cómo determinar si una fiebre infantil requiere de atención médica inmediata?

8 mayo 2011 No Comment

La fiebre infantil es una señal de alerta de algunaenfermedad o una infección por lo que todo padre debe tomarla en cuenta de inmediato.

Sin embargo, esto no significa que debe llevar al niño deinmediato al consultorio del médico o a la sala de emergencias del hospital si siente que el niño tiene algo de fiebre.Pudiera ser que el niño está acalorado porque ha estado jugandoo corriendo o porque ha estado expuesto al sol.

Incluso, también puede influir la temperatura de la habitación en la que permanece el pequeño.  Por otra parte, una alergia también puede elevar ligeramente la temperatura.

Debido a ello, es importante primeramente reflexionar y determinar la necesidad de llevar o no al niño al médico.

Para ello debe evaluar varios factores como:

  • La edad del niño
  • Qué se entiende como temperatura normal,
  • La hora en que se ha tomado la temperatura,
  • La parte del cuerpo donde se ha aplicado el termómetro.

En el caso de los niños pequeños (menores de un año) se recomienda acudir al doctor cuando se presenta fiebre, ya que son frágiles y pueden sufrir fácilmente de complicaciones.

En cuanto a la temperatura, se considera normal una temperatura de 36.6° centígrados y se considera que hay fiebre cuando se eleva a 37° centígrados. Sin embargo, si no lo toma en las axilas y se prefiere tomarla en el recto, la temperatura normal es de 37.5° centígrados.

 

Igualmente, la temperatura corporal suele variar según la hora del día.  Cuando es tomada por las mañanas, suele ser 0.8° centígrados menor que durante el resto del día. Luego, por la noche, vuelve a disminuir ligeramente.

Con base a lo anterior, se puede determinar si es una fiebre debido a un simple resfriado.  Sin embargo, si usted observa que su hijo tiene fiebre y:

  • Llora inconsolablemente.
  • Está confuso o delire.
  • Tiene convulsiones
  • Tiene el cuello rígido.
  • Tiene dificultad para respirar, aunque la nariz esté limpia.
  • Presenta vómito persistente o diarrea.
  • Ha tenido fiebre más alta que 37.5° centígrados por más de 48 horas.

Debe acudir al consultorio del médico o se localiza al pediatra de inmediato, ya que podría ser la señal de alguna condición grave.

Mientras acude al médico, debe tratar de bajar la fiebre del niño.  Para ello, se recomienda:

  • Retirar las mantas, frazadas o cobertores, de modo que no aumente la temperatura corporal.
  • Mantener fresco -o ligeramente frío- la temperatura ambiente.
  • Aplicar al niño compresas de agua fría.
  • Suministrar abundante líquido para impedir que la fiebre provoque deshidratación.

Un aspecto importante es que los padres no deben proporcionar a sus hijos medicamentos sin antes consultar con el pediatra.  Por ejemplo, no se debe dar, a los niños menores de quince años, aspirina porque existe el riesgo de provocar una crisis de convulsiones conocida como Síndrome de Reye, la cual es una enfermedad que puede producir daños cerebrales.

Además, hay que tener en cuenta la dosificación de los medicamentos antipiréticos, ya que la capacidad de absorción de substancias químicas que tienen los niños es, lógicamente, muy inferior a la de un adulto.

 

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